La recherche fondamentale en cancérologie, vise à comprendre les mécanismes liés qui aboutissent au cancer

Approfondir les connaissances sur le fonctionnement des cellules saines et des cellules cancéreuses est indispensable pour développer de nouvelles approches diagnostiques et des traitements innovants, ou améliorer ceux qui sont déjà disponibles. En effet les chercheurs axent leur recherche sur la biologie du cancer pour comprendre davantage l'oncogenèse, de l'évolution à la propagation sur un ensemble de cellules.

Contrairement à la recherche translationnelle et clinique, la recherche fondamentale est, la plupart du temps, imprévisible en termes de résultats. Mais elle est à la base des progrès à long terme réalisés dans la lutte contre la maladie.